L’internet emploie 2 à l’énergie mondiale

Les technologies de l’information et de la communication ont transformé notre façon de vivre, de travailler, d’apprendre et de nous divertir. Avec l’utilisation des ordinateurs personnels, des tablettes et des smartphones, nous sommes de plus en plus dépendants d’internet.

De nombreux habitants de la planète utilisent le web, avec plus ou moins d’intensité. En termes d’utilisateurs, les pays asiatiques arrivent en tête avec 44,8%, et ce sont eux qui contribueront à la plus grande partie de la croissance démographique des prochaines décennies, en plus de faire entrer des centaines de millions de personnes dans la classe moyenne, avec tout ce que cela peut signifier en termes de consommation des services les plus variés, comme ceux de la communication.

Consommation des centres de données

Avant la prolifération massive de l’internet, les activités informatiques étaient stockées sur les disques de mémoire des machines, puis envoyées à d’autres appareils via des disquettes. Aujourd’hui, toutes ces informations circulent sur le réseau électronique à une vitesse instantanée, et chaque élément de contenu que vous produisez, vidéos, photos, courriels, mises à jour de statut Facebook, tweets, aboutit dans d’énormes centres de stockage de données appelés centres de données. Il s’agit de bâtiments abritant des milliers de serveurs, de gros ordinateurs sans écran ni clavier, juste des puces pour traiter les informations.

Les centres de données consomment une quantité énorme d’énergie – de 1,5 2 et toute l’électricité produite dans le monde. Ce chiffre est équivalent à la production de 30 centrales nucléaires. Et la demande augmente de 12par an. Les bâtiments sont dispersés dans le monde entier, concentrés dans les régions où il y a une exonération fiscale ou une énergie bon marché (comme les centrales à charbon), mais aussi à proximité des sièges des grands utilisateurs.

Non seulement l’internet consomme beaucoup d’énergie, mais il le fait de manière inefficace. Seulement environ 6 12 de l’électricité consommée par les serveurs (dont les services constituent ce qu’on appelle le « cloud computing ») est utilisée pour des tâches informatiques. Le reste sert essentiellement à refroidir les machines et à les maintenir en veille en cas de pic d’activité susceptible de ralentir ou d’interrompre leurs opérations.

Vous n’avez plus la patience d’attendre que les choses se passent sur le web, vous voulez ce que vous demandez maintenant. Les entreprises de l’internet sont confrontées à un dilemme : les coûts énergétiques augmentent à mesure que leur popularité croît, ce qui leur enlève une partie des revenus qu’elles tirent de la publicité. Dans le même temps, les consommateurs exigent une réponse immédiate en un clic de souris, et les entreprises craignent de mettre leur activité en péril si elles ne répondent pas à cette attente.

E-mails et films

Vous ne vous comportez pas de manière très rationnelle sur l’internet lorsque vous laissez vos boîtes aux lettres remplies de milliers de courriels inutiles, dont certains avec des pièces jointes occupant un espace mémoire considérable.

Aujourd’hui, pluisieurs de gigaoctets sont traités et stockés dans un centre de données juste pendant la création d’un dessin animé en 3D. Pour permettre toute cette activité, il existe actuellement plus de 3 millions de centres de données de tailles diverses dans le monde.

2,5 quintillions d’octets sont créés chaque jour dans le monde. Environ 90 % de ce stock de données a moins de deux ans, ce qui montre à quel point l’internet se développe sans cesse. Près d’un tiers de la population mondiale possédera un ordinateur personnel, la moitié aura un smartphone et un ménage sur dix disposera d’un accès à la large bande.

Le réchauffement de la planète

L’entretien des serveurs étant très coûteux, les géants de l’industrie recherchent des moyens plus efficaces d’utiliser l’énergie, ainsi que de l’obtenir à partir de sources renouvelables et non polluantes. Les centres de données contribuent largement aux émissions de gaz à effet de serre, qui participent au réchauffement de la planète.

L’une des solutions pour économiser l’énergie pourrait être de permettre aux parties inutilisées d’un ensemble de serveurs d’être mises dans un état de très faible activité, dans lequel seules les fonctionnalités de base sont exécutées. Cela génère des économies car de nombreuses machines entrent dans une sorte d’état de veille. De cette façon, ils ne seraient pas tous actifs en permanence, comme c’est le cas aujourd’hui.

La consommation d’énergie dans l’informatique dématérialisée n’est qu’un aspect des dépenses de l’ensemble du secteur des technologies de l’information et de la communication, qui comprend les PC et les écrans, ou moniteurs, dans les foyers et les entreprises. En Allemagne, par exemple, elles représentent 8 % de la consommation totale d’énergie. En outre, 2 des émissions mondiales de dioxyde de carbone sont causées par le fonctionnement de tous ces équipements, l’équivalent de ce que produit le secteur de l’aviation commerciale dans le monde.

En tant qu’utilisateurs individuels, nous ne pouvons pas faire grand-chose pour changer cette situation, même si de petites actions sont utiles, comme le fait de garder nos boîtes aux lettres propres. N’oubliez pas qu’ils contiennent non seulement du texte, mais aussi des pièces jointes qui occupent beaucoup d’espace.

La nature : l’énergie qui vient de la mer
Bitcoin menace-t-il l’approvisionnement en énergie ?